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Libanon will den medizinischen, industriellen Cannabisanbau legalisieren

Der Gesetzesentwurf, der auf die endgültige Abstimmung im Parlament zusteuert, könnte die verkrüppelte libanesische Wirtschaft ankurbeln und die illegale Produktion eindämmen.

Beirut, Libanon – Das libanesische Parlament wird über ein Gesetz abstimmen, das den Anbau von Cannabis für medizinische und industrielle Zwecke legalisieren soll, um die verkrüppelte Wirtschaft anzukurbeln und die illegale Produktion der psychoaktiven Pflanze einzudämmen.

Der Gesetzesentwurf, der von den parlamentarischen Ausschüssen gebilligt wurde und nun zur endgültigen Abstimmung ansteht, würde nur Cannabis betreffen, das weniger als ein Prozent der psychoaktiven Verbindung Tetrahydrocannabidinol oder THC enthält.

THC verleiht Cannabis die Erholungseffekte, die es zur weltweit am häufigsten verwendeten illegalen Substanz gemacht haben. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass rund 147 Millionen Menschen oder 2,5 Prozent der Weltbevölkerung Cannabis konsumieren.

Der Libanon kultiviert die Pflanze seit mindestens 100 Jahren und produziert große Mengen Haschisch, ein klebriges, süß riechendes Derivat der Cannabispflanze, das wie Schokolade aussieht. Obwohl illegal zu produzieren, zu verkaufen oder zu verwenden, ist es lokal weit verbreitet und wird auch illegal exportiert.

Libanesisches Haschisch kommt in europäischen Hauptstädten vor und machte früher in den Bürgerkriegsjahren (1975-90), als der Anbau seinen Höhepunkt erreichte, etwa 80 Prozent des weltweiten Angebots aus.

Anstatt sich mit diesem Markt zu befassen, soll mit diesem Gesetz eine neue geschaffen werden, die Arten von Cannabispflanzen umfasst, die traditionell nicht im Libanon angebaut wurden .

Der Abgeordnete Yassine Jaber, der den Unterausschuss leitete, der das Gesetz entwarf, sagte, der Gesetzentwurf beruhe auf einem Bericht des in den USA ansässigen Beratungsunternehmens McKinsey & Company aus dem Jahr 2019, in dem empfohlen wurde, dass der Libanon die Cannabisproduktion für „Arzneimittel mit hohem Mehrwert und Export“ legalisiert Fokus“.

Kurz darauf sagte der damalige Wirtschaftsminister Raed Khoury, ein legaler Cannabissektor im Libanon könne einen Jahresumsatz von 1 Mrd. USD erwirtschaften, da die Qualität des libanesischen Haschischs „eine der besten der Welt“ sei.

„Wir haben einen Wettbewerbsvorteil und einen komparativen Vorteil im Cannabisgeschäft“, sagte Jaber gegenüber Al Jazeera. „Unser Boden gehört dazu zu den besten der Welt, und die Produktionskosten sind im Vergleich zu anderen Staaten niedrig.“

Regulierung des Marktes

Dutzende Länder auf der ganzen Welt haben in den letzten Jahren die Erforschung und Herstellung von medizinischem Cannabis ermöglicht. Studien haben wiederholt die therapeutischen Wirkungen von Cannabinoiden, einem wichtigen chemischen Bestandteil von Cannabis, zur Behandlung von Übelkeit und Erbrechen bei unheilbaren Krankheiten wie Krebs und AIDS nachgewiesen .

Die WHO sagt, sie habe auch therapeutische Anwendungen für „Asthma und Glaukom als Antidepressivum, Appetitanreger, Antikonvulsivum und Antispasmodikum“ gezeigt.

Andere Länder und Regionen sind weiter gegangen und haben Cannabis vollständig legalisiert, darunter Uruguay, Georgien, Südafrika, 10 US-Bundesstaaten und zuletzt Kanada.

Mit dem Gesetzentwurf wird eine Kommission mit einer Regulierungsbehörde geschaffen, die Lizenzen für alles ausstellt, von der Einfuhr von Saatgut und Setzlingen über die Einrichtung von Baumschulen für Cannabispflanzen bis hin zum Anbau und der Ernte der Ernte, der Herstellung von Waren daraus und dem Export ihrer Derivate.

Lizenzen können an libanesische Pharmaunternehmen, Industrien, die Industriefasern, Öle und Extrakte herstellen dürfen, und ausländische Unternehmen vergeben werden, die eine Lizenz zur Arbeit in der Cannabisindustrie aus ihrem Herkunftsland haben.

Darüber hinaus können Lizenzen an im Libanon ansässige spezialisierte landwirtschaftliche Genossenschaften, libanesische Staatsbürger wie Landwirte oder Landbesitzer sowie an Labore und Forschungszentren vergeben werden, die für die Arbeit mit kontrollierten Substanzen qualifiziert sind.

„Gelegenheit verpasst“

Eines der erklärten Ziele des Gesetzentwurfs besteht darin, den Druck auf das verstopfte libanesische Gerichts- und Gefängnissystem zu verringern, der durch das organisierte Verbrechen im Zusammenhang mit dem lokalen Cannabishandel verursacht wird.

Aber anstatt den Verbrauch der Pflanze zu entkriminalisieren oder die Strafen zu reduzieren, fordert sie eine „Verschärfung der strafrechtlichen Sanktionen bei Verstößen gegen die Artikel dieses Gesetzes“.

Laut Statistiken des Central Drug Enforcement Office werden im Libanon jedes Jahr zwischen 3.000 und 4.000 Menschen wegen Drogenverbrechen festgenommen, die überwiegende Mehrheit für den Konsum von Haschisch.

Die Gesetzesvorlage würde auch Personen mit Vorstrafen ausdrücklich verbieten, eine Lizenz für den Anbau oder die Arbeit mit der Cannabis-Ernte in irgendeiner Weise zu erwerben.

Dies würde Zehntausende von Menschen ausschließen, die Zeit gedient haben oder über ausstehende Arzneimittelbefehle für den Anbau und die Verwendung von Cannabis verfügen, hauptsächlich in der fruchtbaren Region des östlichen Bekaa-Tals, in der der größte Teil der Ernte angebaut und verarbeitet wird.

Dies bedeutet, dass viele Landwirte, die seit Generationen Cannabis anbauen, nicht am neuen Rechtssektor teilnehmen dürfen.

„Dieses Gesetz würde den Anbau legalisieren, ohne die Situation von Personen zu berücksichtigen, die Drogen konsumieren oder die sie produzieren“, sagte Karim Nammour, ein Anwalt mit fortschrittlicher NGO Legal Agenda, der sich auf Drogenpolitik spezialisiert hat, gegenüber Al Jazeera.

„Es ist eine verpasste Gelegenheit – sie haben keinen ganzheitlichen Ansatz gewählt.“

Sandy Mteirik, Managerin für die Entwicklung der Drogenpolitik bei Skoun, einer libanesischen Nichtregierungsorganisation, die sich auf Drogenrehabilitation und Anwaltschaft konzentriert, kritisierte den Schritt ebenfalls.  

„Sicher ist es nicht das, was die Bauern der Bekaa wollen“, sagte sie zu Al Jazeera. „Es gibt keinen klaren Mechanismus, um den bestehenden illegalen Markt in den legalen Markt zu integrieren. Man kann die Auswirkungen und Konsequenzen der Kriminalisierung des Drogenkonsums nicht einfach ignorieren und sagen, dass dieser neue Markt Priorität hat.“

Große Unternehmen, großes Geschäft

Jaber sagte, dass lokale Landwirte in der Lage sein würden, von dem Sektor zu profitieren, sobald ein lang erwartetes Amnestiegesetz verabschiedet wird, mit dem die Strafregister von Cannabisbauern und -konsumenten gelöscht werden, von denen er sagte, dass sie als „Opfer“ angesehen werden sollten.

Die Regierung von Premierminister Hassan Diab hat sich verpflichtet, ein Amnestiegesetz zu billigen, obwohl nicht klar ist, wer genau aufgenommen werden würde.

Jaber sagte, der Gesetzesentwurf sei nicht dazu gedacht, das Problem der Entkriminalisierung von Drogenkonsumenten anzugehen. „Auf die eine oder andere Weise wird der Staat damit umgehen müssen, weil die Gefängnisse voll sind“, sagte er zu Al Jazeera.

Er prognostizierte jedoch, dass der neue legale Cannabismarkt mit oder ohne Beteiligung derjenigen, die vom illegalen Sektor kriminalisiert wurden, voranschreiten würde.

„Ich denke, große Unternehmen werden kommen und andere Landwirte werden kommen und es wird ein großes Geschäft“, sagte er.

Nammour warnte jedoch davor, dass das Gesetz ein zweistufiges System schaffen würde, in dem Eliten von der Produktion von Cannabis profitieren, während diejenigen, die es traditionell in verarmten Gebieten angebaut haben, nicht teilnehmen können und Libanesen im Alltag keine ihrer Produkte konsumieren können.

Er warnte auch davor, dass der Gesetzesentwurf die Tür für endemische Korruption im Libanon offen lasse. Die mit der Überwachung des Sektors beauftragte Kommission wird durch die von ihr erteilten Lizenzen finanziert, während sie gleichzeitig die Lizenzierung regeln und ein Monopol oder ein Überangebot auf dem Markt verhindern soll.

„Der Interessenkonflikt ist klar“, sagte Nammour.

 

 

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